Onvolmaakt gelukkig is ook mooi

Marja van Spaandonk

Ze wilde journalist worden, schrijver, dichter, cabaretier, psycholoog, spelontwikkelaar en ja, wat eigenlijk niet? Janet van Dijk (49 jaar) uit Oegstgeest heeft al vele dromen waargemaakt en er zit nog veel meer in haar hoofd. ,,Maar van alle mooie dingen die ik kon of kan worden, is moeder toch wel het allermooiste.’’ Dat ze nu een boek over ’het geheim van onvolmaakt gelukkige ouders’ heeft geschreven, maakt haar blij en trots.

,,Nee, het is geen boek over opvoeden, want ik ben niet deskundig daarin. Volgens mij betekent opvoeden je kinderen steeds meer loslaten, zodat ze zichzelf kunnen zijn en worden. Maar ik mag als moeder ook mezelf blijven. Er is namelijk leven naast het ouderschap en kinderen worden er echt niet ongelukkig van, als je jezelf ook eens wat tijd of iets leuks gunt. Dáár gaat dit boek over.’’

Handvatten voor ouders om zich wat minder druk te maken. Iets lichter door het leven gaan, dat is wat Janet voor alle vaders en moeders wenst. ,,Ouders klagen vooral dat ze het druk hebben. We vergeten er wel eens bij stil te staan, dat kinderen je gelukkiger maken dan je denkt. We doen ook veel te ingewikkeld over het ouderschap. In deze tijd moeten we zoveel ballen in de lucht houden. Laat er eens eentje vallen, zou ik zeggen. Of twee of drie.’’

Werkende moeder

Janet is zelf een werkende moeder van twee dochters van 12 en 10 jaar. ,,Werkende moeder ja, ook zoiets. Hoor je wel eens over een werkende vader?’’ Toch begon ze in 2006 een weblog met de naam werkendemoeder.nl. Met een knipoog, dat wel. ,,Het schrijven van columns dwong mij om na te denken over kinderen en ouderschap. Ik vraag mij namelijk altijd af: waarom doe ik dit en kan het ook anders?’’

Inmiddels staan er 1600 columns op haar weblog. In 2013 zei ze haar baan als journalist op. ,,Om te kijken wat er nog meer in mij zit. En of dat er ook uit kan komen.’’ Ze maakt haar dromen waar: studeert psychologie, heeft aan cabaret gedaan en schreef ’Ik vin y lyv’. Waarom een boek over ouderschap?

,,Het viel mij op dat er volop geschreven wordt over spitsuurgezinnen, multi-task moms, survivaltips voor ploetermoeders en over hoe zwaar het ouderschap is. We horen zo vaak hoe druk, moeilijk en zwaar we het hebben, dat we het bijna zelf gaan geloven. Ik heb nog geen boek gelezen over het mooie van het ouderschap. Dat wilde ik dus zelf schrijven. Je eigen kinderen zien opgroeien is fantastisch. Het is een tijd die te mooi is om zomaar voorbij te laten gaan.’’

Het perfecte plaatje

Het zeer vlot geschreven boek bevat veel ervaringen, anekdotes en verhalen van andere ouders en is een verademing voor iedereen die denkt dat hij of zij in het perfecte plaatje moet passen. ,,Perfecte ouders, perfecte kinderen, perfect leven: we willen zo graag aan dat beeld voldoen. Waarom eigenlijk? Doe toch eens een stapje terug. Probeer niet volmaakt gelukkig te zijn, dat lukt toch niet. Onvolmaakt gelukkig is wel haalbaar en ook mooi.’’

Ja maar, we willen toch allemaal dat dan tenminste onze kinderen gelukkig worden? ,,Zeker, dat kan je wensen, maar een kind moet toch zijn of haar eigen pad bewandelen. Met vallen en opstaan groot worden. Gun kinderen dat ze hun eigen dingen doen. We kunnen ze als ouders ook teveel willen beschermen en dat kan ook tegen ze werken. Zorg dat je zelf gelukkig bent, daar wordt je omgeving ook gelukkiger van.’’

Je hoort het vaak genoeg zeggen, over vakantie bijvoorbeeld. ’Als de kinderen het maar naar hun zin hebben, dan heb ik het ook’. ,,Ik heb voor onze afgelopen zomervakantie een huis en omgeving uitgezocht, waarvan ik zeker wist dat ik het daar naar mijn zin zou hebben. Natuurlijk heb ik ook wel gekeken of er voor de kinderen in de buurt genoeg te doen is, het werd geen hutje op de hei. Ik bedoel maar: je kunt beter voor anderen zorgen als je goed voor jezelf zorgt.’’

Jezelf blijven, je kinderen vasthouden als het nodig is en loslaten als het kan en genieten van de voldoening die kinderen je geven, dat is in het kort de boodschap van Janet van Dijk. ,,Want kinderen houden van je zoals niemand anders van je houdt. Geniet er van, want voor je het weet zijn ze het huis uit.’’

Ik vin y lyv

Het boek ’Ik vin y lyv, het geheim van onvolmaakt gelukkige ouders’ ligt vanaf vandaag in de boekwinkel. Uitgeverij Réunion. Prijs: 15 euro. ISBN: 9789079263189.

Janet van Dijk geeft op dinsdag 18 november een lezing bij Meet&Greet, Raamstraat 17 in Leiden. Meer informatie:

janetvandijk2@gmail.com.

Meer nieuws uit frontpage

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.