’Fietsznfabriek als broedplaats’

De gebouwen en braakliggende gronden van de Fietsznfabriek aan de Oostvest.

De gebouwen en braakliggende gronden van de Fietsznfabriek aan de Oostvest.© Foto United Photos/Paul Vreeker

Henk Geist
Haarlem

Gather heeft een oogje op de Fietsznfabriek. Dit vernieuwende Haarlemse concept wil de oude bedrijfspanden aan de Oostvest omtoveren in een broedplaats voor tal van bestaande, nieuwe, creatieve en innovatieve initiatieven en bedrijven in Haarlem. ,,Daar kunnen we elkaar inspireren, er kan een kruisbestuiving plaatshebben. Dat voegt iets toe aan de stad’’, stelt Gather-initiatiefnemer Danny van Heusden.

Gather, een warenhuis ’nieuwe stijl’ waar kleinschalige, ambachtelijke maakbedrijven zich presenteren, zit nu nog op de begane grond van de voormalige V & D aan het Verwulft. Daar moet het omstreeks september vertrekken, want in het najaar moet de verbouwing voor het Canadese warenhuis Hudson’s Bay van start gaan. Op 15 juli zit Gather daar een jaar. ,,Wij hebben ons bestaansrecht het afgelopen jaar wel bewezen’’, stelt Van Heusden. ,,Gather is meer dan we hier doen, maar dat kunnen we nu niet laten zien. Gather staat voor een experiment rond de maakindustrie, een experiment dat nooit af is. Het gaat niet alleen om de producten, maar ook om evenementen, muziek, persoonlijke en zakelijke groei. Er moet geld in om gaan, maar het draait ook om andere waarden. Je kunt bij ons met kennis en passie een bijdrage aan de maatschappij leveren. We hebben al meer dan 150 betrokken partijen. Van kleine zelfstandige professionals tot multinationals als T-mobile en Microsoft.’’

Rauw randje

De Fietsznfabriek is in zijn ogen de ideale plek om Gather naar een volgend, hoger plan te tillen. ,,Haarlem is een brave stad, maar de Fietsznfabriek met zijn oude, vervallen gebouwen is een plek met een rauw randje. Het is niet af, niet zo gelikt, dat prikkelt juist en daagt mensen uit. Dat past bij een broedplaats voor innovatieve en creatieve bedrijven. Vergelijk het met de Westergasfabriek en De Ceuvel in Amsterdam of Strijp S in Eindhoven. Dat soort plekken heb je niet zoveel in Haarlem. Het maakt de stad interessanter in de Metropoolregio rond Amsterdam.’’

Alle oude gebouwen kunnen wat Van Heusden betreft blijven staan. Hij heeft het gerenommeerde ontwerpbureau Mecanoo al eerste schetsen laten maken voor een gefaseerde aanpak van het complex. ,,Het is geen dichtgetimmerd plan, het gaat om ’slow development’, om een geleidelijke ontwikkeling van het complex. We hebben hier de ruimte om ook nog iets toe te voegen in de vorm van nieuwbouw. Het zijn prima omstandigheden om er samen iets van te maken. Een plek voor gelijkgestemden, clubs als Circus Circulair, Vuilrak, het Stadslab, de Pletterij of ook de Voedselbank kunnen hier terecht, maar ook tal van maakbedrijfjes, innovatieve en experimentele bedrijven, ateliers, een onderwijsinstelling of een hostel. Een plek voor ondernemers die streven naar een nieuwe economie en nieuwe vormen van samenwerking. Die kunnen elkaar hier inspireren en versterken. Ze kunnen hier ook verder groeien, waardoor het ook voor de stad spin off heeft. Zo’n plek wil Gather in de Fietsznfabriek mogelijk maken. We hebben al flink wat aanmeldingen van partijen die mee willen doen.’’

Bruisend

Zijn plan sluit ook aan op de weg die nu is ingeslagen met de Drijfriemenfabriek, meent Van Heusden. Daar, even verderop in Haarlem-Oost, krijgt de Stichting Oerkap van de gemeente nu als eerste een kans om dat complex te kopen. Met de studentencampus en het University College in de Koepel ontstaat er op de oostelijke Spaarne-oever een bijzonder en bruisend gebied met een eigen karakter, voorziet Van Heusden. ,,Dat is iets anders dan weer een netjes aangeharkt nieuw woonwijkje, zoals de gemeente nu voor ogen heeft bij de verkoop van het pand.’’

Hij oppert twee alternatieve mogelijkheden voor de Fietsznfabriek. Gather zou samen met andere partijen de kans moeten krijgen om de Fietsznfabriek te kopen van de gemeente. ,,Tegen een marktconforme prijs op basis van de maatschappelijke waarde voor de stad. De gemeente zou ook de verkoop kunnen heroverwegen en het complex door ons laten beheren en ontwikkelen. Niet verkopen dus. Die ambitie moet je als gemeente hebben.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.