Gaia (9) wil ’het pesten stoppen’

Paul Lips
Zandvoort

Kandidaat-burgemeesters in de regio opgelet: u heeft geduchte concurrentie. Immers: de 9-jarige Gaia van der Moolen uit Zandvoort is onlangs geïnstalleerd als kinderburgemeester van de badplaats. Haar doel: ‘iedereen helpen en het pesten stoppen’. Zaterdag deed Gaia de aftrap van de Kids Adventure Week, waarin kinderen de baas zijn tijdens de voorjaarsvakantie.

Zaterdagochtend stroomt de pers toe bij het kantoor van de VVV Zandvoort aan de Bakkerstraat. Hier is de kick-off van de Kids Adventure Week, die bol staat van de speurtochten, clinics, sportwedstrijden, workshops en nog veel meer. Op de ‘Maffe Maandag 29 februari’ bijvoorbeeld staat ‘Bedenk je eigen pannenkoek’ gepland, bij De Lachende Zeerover aan Strandweg.

Ambtsketen

Gaia van der Moolen is al present, net als moeder Femke van Tetterode, die heeft gezorgd voor een wervend sollicitatiefilmpje op YouTube-kanaal ’hiojia’. Waarom is Gaia nu eigenlijk zo’n geschikte kinderburgemeester? Moeder Froukje: ,,Gaia is spontaan, ze is gek op mensen, ze houdt er van om dingen te doen, ze is heel sociaal en niet bang om op een podium te staan.’’

De inmiddels gearriveerde locoburgemeester Liesbeth Challik kan dit verhaal bevestigen. Ze heeft de ambtsketen voor Gaia meegebracht. ,,Het is van belang om jongeren te betrekken bij de politiek. Kinderen hebben vaak originele ideeën, kijken anders dan volwassenen. Ze nog maar pas geïnstalleerd, maar ik vind nu al dat Gaia het erg leuk doet.’’

Samen knippen ze het gele lint door, waarmee de Kids Adventure Week officieel wordt geopend. VVV-directeur Lana Lemmens kijkt glimlachend toe. ,,Ja, tijdens de voorjaarsvakantie staan hier in Zandvoort de kinderen centraal. Het is de vijfde keer dat we de kinderburgemeester hebben geïnstalleerd en het is een succes. Gaia wordt bij veel activiteiten betrokken, bijvoorbeeld straks bij het ’Heldenplein’, waar de helden van de politie, brandweer, Rode Kruis, Reddingsbrigade of ambulancediensten van dichtbij kunnen worden bekeken.’’

Gaia laat de aandacht van de pers glunderend over zich heen komen. In het dagelijks leven houdt ze van karate en scouting. ,,Ik vind het erg leuk om linten door te knippen’’, zegt ze. ,,Ik wil graag verbinden. Maar ik vind het ook heel belangrijk dat pesten wordt gestopt. Gemene dingen zeggen, schoppen en slaan, je ziet het op school, maar ook op straat. Op school hebben we er oplossingen voor. Bijvoorbeeld: als je iets gemeens tegen elkaar wil zeggen, zeg dan maar gewoon niks.’’

VVV-directeur Lemmens treedt op als een volleerde communicatiemedewerker. ,,Gaia, je hebt over zes minuten je volgende interview. We moeten gaan.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.