Veerman Van Bruggen zwaait af

Thijs van Bruggen (links) op de zojuist naar hem genoemde steiger.© Foto United Photos/Paul Vreeker

Richard Stekelenburg
Haarlem

Na twintig jaar zwaait ook Thijs van Bruggen af als bestuurslid van de Stichting Fietsvoetveer Zuid-Schalkwijkerweg. Hij is de laatste van de mannen van het eerste uur, die twee decennia geleden het initiatief namen om weer een pontje te laten varen tussen de zuidpunt van Schalkwijk en Cruquius.

Ter afscheid van de penningmeester zijn de schippers van de pont deze woensdagmiddag bijeen gekomen. En niet alleen de mannen zijn er, ook Klaartje van Trigt, weduwe van Martien van Trigt, de eerste bestuursvoorzitter, is er. ,,Ik ben de laatste van het eerste bestuur die nog over is’’, memoreert Van Bruggen. Ook iets om stil bij te staan: ,,We hebben in die twintig jaar maar liefst elf schippers begraven...’’

Tot zover de ernst. Want er is genoeg vrolijks op te rakelen. Niet minder dan 20.000 passanten zet het pontje jaarlijks tussen 1 april en 1 oktober over, en dat ondanks de voetgangers- en fietsbrug die in 2004 even verderop werd neergelegd.

En er is zo veel mooi verleden. Schipper, tevens acteur, Hein Kruijver stapt daarvoor met opplaksnor in de rol van veerman Henk Wilkens. Wilkens was de laatste pachter van de voorganger van de huidige pont. Achttien jaar lang zette hij zowel schapen, als koeien, als hooiwagens als wielrenners en scholieren over. Tot 1970. ,,Nooit had ik vakantie’’, roept Hein/Henk. ,,Maar jij hebt het nog langer volgehouden dan ik: twintig jaar. Respect!’’

,,Ja, die ken ik wel’’, grinnikt Van Bruggen als Kruijver hem een een krantenknipsel met foto van Wilkens uit 1965 overhandigt. Met een armgebaar richting Schalkwijkse polder: ,,Die heeft nog iets gehad met zij van hier verderop. Maar dat is misschien niet iets voor nu om te vertellen.’’

Een gedicht wordt voorgelezen, uit het Pontjesgedichtenboek. Deze is van Greet Bakker: ’Turend over water / mompelt zij en spint / Op zoek naar de wachtenden / die zij al eeuwen bemint..’

Van Bruggen vertelt over de eerste bestuursvergaderingen: ,,We gaan niet direct naar de overkant, besloten we. Dan konden we immers net zo goed twee planken over het water leggen. Nee, we zouden richting Theehuis varen.’’

,,Heel goed!’’ en ,,Mooi Besluit!;’’ klinkt het instemmend mompelend.

Maar dan is het toch echt tijd om het cadeau te onthullen. Van Bruggen: ,,Wie gaat dat doen, dan? Meerdere schippers: ,,Jijzelf Thijs.’’

Onder een Nederlandse vlag komt een blauw naambord te voorschijn. De steiger van de pont draagt voortaan een naam: ’Thijs van Bruggensteiger’. Van Bruggen leest hardop de ondertitel: ’1997 - 2017 bestuurslid van het voetveer’. Weer die grinnik: ,,Zo, die jongen is ook niet oud geworden!’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.