Hortence blieft geen frikandel

Frenk Klein Arfman
Haarlem

De koetsen voor de deur ontbreken en op enig moment gaat iemand van het personeel met kaassoufflés en frikadellen rond. Maar verder lijk je deze zaterdagavond in het Hodshon huis aan het Spaarne even terug in de tijd te zijn beland. Alsof je zojuist een boek van Jane Austen bent binnengestapt.

Dik honderd mannen en (vooral) vrouwen uit heel Europa zijn hier aanwezig voor een historisch bal, georganiseerd door Stichting Revérence. De vijf dames die deze stichting bemannen zijn fan van de boeken van Jane Austen en de tijden waar deze zich in afspeelden.

,,De dansen, de etiketten, de jurken… het is allemaal prachtig en elegant’’, vertelt Corinna van der Linden. ,,En je bent een avond lang een ander persoon. En nee, dat is niet omdat ik mezelf niet leuk vind. Het is gewoon leuk om te doen.’’

De negentiende eeuw herbeleven is het uitgangspunt van hun feesten. Het Hodshon huis past perfect bij deze sfeer. ,,Vooral de empirekamer is uniek in Nederland. Het pand past naadloos bij dit feest.’’

Dansrondje

Alle vrouwen en mannen zijn vanavond gehuld in empirekleding, zoals dat heet. Het is een beetje alsof je op bezoek bent bij een heleboel koninginnen tegelijk. Lange jurken met hoge taille, handschoenen tot de elleboog, een tiara in het haar en een waaier in de hand. Daar wappert de 54-jarige Fia Korper zich na een eerste dansrondje wat verkoeling mee in het gezicht.

,,Wel warm deze kleding. Je zweet je kapot.’’ De Amstelveense houdt zich in het dagelijks leven bezig met medische pedicure (’Die schoenen hier…een garantie voor voetproblemen’) maar houdt van deze klassieke atmosfeer. Haar man wat minder, die kreeg ze dan ook niet mee. ,,Maar ik wilde dit meemaken. Dacht: laat ik eens gek doen. Ik wil vooral de sfeer inademen. In een hoekje zitten en genieten.’’

Caller

Opvallend veel jongeren op de dansvloer waar de pasjes worden voorgezegd door een zogenaamde ’caller’. Livia Prück (21) is er voor uit Duitsland gekomen. ,,De manieren, de elegantie, de jurken; ik vind het geweldig. En het dansen natuurlijk. Zo subtiel. De aanrakingen en hoe de man de vrouw blijft aankijken. Vroeger was dit gewoon in hogere kringen een soort van huwelijksmarkt.’’

Alan en zijn Hongaarse vrouw Zsuzsi zijn uit Engeland overgekomen voor dit feest. ,,We bezoeken deze feesten door heel Europa. Maken er dan meteen een kleine vakantie van.’’

Verbitterd

Tijd voor een kleine pauze in een van de vier statie-vertrekken. Een harpiste zorgt voor muziek in het eet- en drinkgedeelte, een croupier doet spelletjes in een andere kamer. Op de gang kan men een silhouetportret laten knippen. Zeg maar een primitieve vorm van een selfie.

De Russische Irina (35) zit ietwat hautain op een stoel. Zij speelt vanavond de rol van Hortence, de vrouw van Napoleons’ broer en ’gastvrouw’ van het bal. Die rol neemt ze heel serieus.

,,Ik speel ook andere rollen op dit soort feesten. Je moet de achtergronden kennen. Maria Walewska, de maîtresse van Napoleon bijvoorbeeld is meer verbitterd. Hortence is een aardige vrouw, dus zo speel ik haar.’’ Net op dat moment wordt haar een frikadel aangeboden. Hortence wuift het aanbod met een handgebaar weg. Een vriendelijk handgebaar, dat wel.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.