Pelle Marcelis: ’Oude Raadhuis is theater met een ziel’

Pelle Marcelis over het Oude Raadhuis. ,,Veel mensen zijn bang dat het straks een notariskantoor wordt.’’

Pelle Marcelis over het Oude Raadhuis. ,,Veel mensen zijn bang dat het straks een notariskantoor wordt.’’© United Photos/Toussaint Kluiters

Richard Walraven
Hoofddorp

,,De mensen begrijpen het niet. Dat hoor ik van iedereen. Ook ik begrijp niet waarom het moet worden verkocht.’’ Waar anderen afwachten, besloot Pelle Marcelis wel om onmiddellijk actie te ondernemen. Hij opende een facebookpagina en startte een petitie. Want het Oude Raadhuis moet behouden blijven als theater.

Waarom Pelle Marcelis – 38 jaar, vader van een zoon van zes, opgegroeid in Nieuw-Vennep en al negen jaar woonachtig in Hoofddorp – zich het lot van het Oude Raadhuis zo aantrekt? ,,Omdat het Oude Raadhuis het leukste, fijnste, mooiste theater is dat je maar kunt bedenken’’, is zijn eerste reactie. ,,Waarom moet het verkocht worden?’’

In het zogenoemde vestzaktheater, dat bekend staat als broedplaats voor cabarettalent, liggen nostalgische herinneringen van de Hoofddorper. Maar hij is er ook beroepsmatig actief. ,,Ik ben al zestien jaar, met een onderbreking van vier jaar dat ik mijn eigen bedrijfje in verhuur van licht en geluid had, werkzaam als geluidstechnicus in De Meerse en het Oude Raadhuis. Wij technici zeggen vaak gekscherend dat het Oude Raadhuis ons hoofdgebouw is en De Meerse de dependance, terwijl het natuurlijk andersom is. Gewoon omdat het er eerder was en omdat het een beetje zo voelt.’’

Jeugdtheater

Al ver voordat de huidige Meerse gebouwd werd, stond Marcelis als jochie al op de planken van het monumentale pand op de hoek van de Kruisweg/Hoofdweg-West. ,,Ik deed aan jeugdtheater bij Arlecchino. De uitvoeringen waren in het Oude Raadhuis. Ik kom er al van kinds af aan. Daarom heb ik ook een beetje het gevoel dat ze (het Haarlemmermeerse college van B en W dat verkoop voorstelt, red.) aan mijn kindje zitten. Die optredens vroeger hadden iets magisch. Tijdens de repetities bakte ik er meestal niks van, maar op het toneel ging het altijd prima. De betovering van de spotlights of zoiets. Daar heb ik de techniek van het theater ook leren kennen. Of ik spelen niet mooier vind? Ach ik ben gewoon beter als technicus, en dat vind ik een prachtig beroep.’’

Marcelis wachtte niet lang toen het nieuws van de voorgenomen verkoop hem bereikte. ,,Ik hoorde het toen ik thuis kwam van het werk. Ik dacht: ik moet een Facebook-pagina beginnen. Dat was een spontane inval. Maar mijn computer was stuk en dus duurde het even voor ik echt kon beginnen. Jan Rijpkema was een van de eerste mensen die reageerde. Hij tipte me ook een online-petitie te beginnen.’’

Eenmalig

Het succes was enorm. Volgens Marcelis een bewijs dat het Oude Raadhuis geliefd is bij de Haarlemmermeerders. ,,Daarom snappen de mensen het niet, want de financiële winst die de gemeente beoogt is minimaal. Oké, bij verkoop levert het misschien een paar miljoen op. Maar dat is eenmalig. De gemeente wil van haar vastgoed af, schijnt het idee te zijn. Maar de gemeente heeft heel veel gebouwen. Of er dan beter andere gebouwen verkocht kunnen worden? Dat zeg ik niet. Maar van de argumenten om het Oude Raadhuis te verkopen ben ik niet onder de indruk. We praten over een pand met grote cultuurhistorische waarde. Bovendien is dit theater ideaal voor amateurgezelschappen. De huur is nog betaalbaar. Ook voor beginnende cabaretiers is het heel belangrijk. Hoofddorp heeft een kritisch publiek. Je moet hier echt je best doen om de zaal plat te spelen. Daardoor kun je goed afmeten of een nieuw programma de goede kant op gaat. De mensen hebben er ook letterlijk contact met de artiesten. Op de eerste rij zit je dertig centimeter van het toneel af.’’

Een ander pluspunt is het karakter van het theatertje, dat niet meer dan honderd stoelen heeft. ,,Het Cultuurgebouw is heel functioneel, maar het moet nog wel een echte ziel krijgen. Het Oude Raadhuis heeft dat wel. Je komt echt ergens binnen, qua sfeer en uitstraling. Dat zit hem in de leeftijd van de zaal, maar ook in alle artiesten die hier zijn begonnen. Vorig jaar heeft Dolf Jansen hier na een aantal jaar weer eens opgetreden. Die vond het fantastisch. Hij wilde direct weer een tour langs kleine zalen doen.’’

Publiek domein

Bovendien vinden veel Haarlemmermeerders dat het gebouw van ’de polder’ is. ,,Veel mensen zijn bang dat het straks een notariskantoor wordt. Dit moet publiek domein blijven. Er zijn al te veel karakteristieke gebouwen verdwenen. Dit soort panden moet je goed bewaren, koesteren. Het is niet zomaar een gebouw, maar een pand met geschiedenis.’’

Hoewel Marcelis zich er intensief voor inzet, hoeft hij niet zo nodig in de schijnwerpers. ,,Veel mensen weten niet dat ik er achter zit. Ook op mijn werk niet. En ik vind mezelf helemaal niet belangrijk. Het gaat om het Oude Raadhuis. Dit interview geef ik alleen om publiciteit te vergaren. In de actie is wel flink wat tijd gaan zitten. Ik ben er elke vrije avond mee bezig geweest. En ik ben niet de enige. Dat Van der Laan en Woe een protestlied zongen tijdens de Herfstsonate (de opening van het theaterseizoen afgelopen zondag, red.) was voor mij ook een verrassing. Collega’s hebben dat geregeld. Op zich heel passend, want Van der Laan en Woe hebben het Oude Raadhuis na de laatste renovatie ook met een liedje geopend. Dat er in De Meerse ook een actie is met papieren handtekeningen vind ik prima.’’

Veel contact met politieke partijen heeft hij niet gehad. En dat terwijl het lot van het Oude Raadhuis op 1 oktober in de handen van de gemeenteraad ligt. ,,Alleen Forza heeft indirect contact opgenomen. Maar ik heb geen voorkeuren. Ik hoop gewoon dat alle initiatieven veel aandacht trekken. En dat er straks veel burgers naar de raadsvergadering komen met spandoeken om hun woorden kracht bij te zetten.’’

1250 likes

Burgemeester en wethouders van Haarlemmermeer hebben voorgesteld het Oude Raadhuis in Hoofddorp te verkopen. De acties van Pelle Marcelis op Facebook en Petities24.com voor behoud van het theater hebben veel steunbetuigingen gekregen. De Facebookpagina noteerde ruim 1250 likes. De petitie is door meer dan 750 mensen ondertekend.

Meer nieuws uit HD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.