'Een betere burgemeester dan Toon Mans krijgen we niet'

Burgemeester Toon Mans. Archieffoto John de Pater

Burgemeester Toon Mans. Archieffoto John de Pater

Wessel Mekking
hillegom

Het nieuws dat burgemeester Toon Mans binnen een paar maanden naar Castricum vertrekt, kwam voor haar als een schok. Als directeur van de HOZO, waar onder meer de Hillegomse verzorgingshuizen Bloemswaard en Parkwijk onder vallen, heeft Joke Ricke vaak met de burgemeester te maken gehad. Bijvoorbeeld als een bewoner honderd jaar werd of bij huwelijksjubilea. ,,Soms schorste hij de vergadering van B en W om bij ons iemand te feliciteren’’, vertelt Ricke.

In Hillegom is vooral teleurgesteld gereageerd op het vertrek van burgemeester Mans. Een benaderbare, betrokken en oprecht geïnteresseerde burgemeester die dichtbij de Hillegommers staat, vinden ze hem. En een bindende burgervader die geen evenement of uitreiking over lijkt te slaan.Een verlies voor het dorp, maar zijn partijgenoot verdient de promotie dubbel en dwars, vindt fractievoorzitter Aart van Heusden van de VVD. Typerend voor Mans is volgens hem dat die veel werk maakte van het onderscheiden van de vrijwilligers - bijvoorbeeld middels de Kanjerprijs voor jongeren. Ook in het voorbereidende werk voor het uitreiken van de koninklijke decoraties stak hij veel tijd. Bovendien is Mans een toegankelijke man. ,,Hij geeft een moderne invulling aan het burgervader zijn’’, vindt Van Heusden.HOZO-directeur Ricke praat al in de verleden tijd over Mans. Waar je hem ook tegenkwam, hij maakte altijd tijd voor een gesprek. ,,Toen hier vorig jaar een stroomstoring was, is hij ook komen kijken hoe het ging. Middenin de nacht.’’En als hij bijvoorbeeld een honderdjarige kwam feliciteren bij Bloemswaard of Parkwijk, bereidde hij zich altijd goed voor, weet Ricke. ,,Ontzettend jammer dat hij weggaat. We maakten hier al de grap dat we zouden gaan staken om te voorkomen dat hij vertrekt’’, knipoogt ze.Mans is al acht jaar burgemeester van Hillegom. Hij vond het na zo’n lange periode tijd om om zich heen te kijken en kwam bij Castricum uit. Na het bekend worden van zijn vertrek, werd Mans overstelpt met felicitaties. Dinsdagavond en woensdag bleef de telefoon rinkelen. En hij kreeg zo’n honderd e-mails.Mans spreekt over een lach en een traan. ,,Een traan omdat ik het hier heel erg naar mijn zin heb en mooie dingen heb meegemaakt. En een lach omdat ik zin heb in mijn job in Castricum.’’ Mans doet waarschijnlijk eind augustus voor het laatst de deur van het Hillegomse gemeentehuis achter zich dicht en voor die tijd wil hij ook nog op vakantie. Naar verwachting wordt hij in september geïnstalleerd in Castricum.

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.