’Dromen van Major League’

Max Draijer: ,,De coaches vertelden me dat ik verder zou komen als korte stop.’’ Foto Rob Jelsma

Hein ten Berge
Heemstede

De familienaam Draijer is al jaren verbonden aan RCH in Heemstede. Het was dan ook niet verwonderlijk dat Max Draijer als vierjarige zijn opwachting op het veld maakte. De nu 16-jarige honkballer is een talent en kreeg zaterdag de prestigieuze Ron Fraser Award voor de meest waardevolle jeugdspeler van 2013.

Het was niet zijn eerste onderscheiding in zijn nog jonge loopbaan. In 2012 werd hij uitgeroepen tot meest waardevolle speler van het Europees Kampioenschap onder 15 jaar.

In Tsjechië veroverde de Heemstedenaar met de nationale jeugdploeg de titel. Aan het einde van 2012 werd hij ook nog eens gekroond tot talent van het jaar tijdens de Haarlemse sportverkiezing.

Middelpunt

Afgelopen zaterdag stond hij dus opnieuw in het middelpunt van de belangstelling. Ditmaal tijdens de zogenaamde Stars Awards van de KNBSB in Rotterdam. Uit handen van Eric de Bruin ontving hij de Ron Fraser Award.

Een prijs die in het verleden werd gewonnen door spelers als Win Remmerswaal (1969), Robert Eenhoorn (1984), Rikkert Faneyte (1985) en Gregory Halman (2004). Nederlandse honkballers die allen de Major League wisten te halen. Volgens het juryrapport van de coaches van de nationale jeugdselectie speelt Draijer al als een volwassen man. Dit seizoen maakte hij een enorme ontwikkeling door.

Blij

,,Ik was zeker verrast toen ik naar voren werd geroepen. Ik heb wel een mooi seizoen gedraaid, maar wist niet dat ik deze prijs zou ontvangen. Ik ben er ook erg blij mee’’, reageert Draijer, die sinds 2010 deel uit maakt van het opleidingsprogramma van de Baseball Academy Kennemerland.

Afgelopen seizoen speelde hij in de rookie competitie voor het Hoofddorpse Pioniers. ,,Dat was wel even wennen in het begin. Bij de Rabbits sloeg ik met aluminium, nu moest ik leren met hout te slaan. Dat was eerst lastig, maar op een gegeven moment ging het beter. Het veldspel pakte ik meteen goed op.’’

In zijn jeugdjaren bij RCH-Pinguins was Draijer zowel korte stop als werper. Een combinatie die veel talentvolle spelers doen. ,,Ook in mijn eerste jaar bij de Rabbits ben ik nog werper geweest. Maar de coaches vertelden me dat ik verder zou kunnen komen als korte stop.’’

Hoofdmacht

Dat bleek want zijn ontwikkeling ging snel. Tijdens de play-offs werd Draijer toegevoegd aan de selectie van Vaessen Pioniers. ,,Dat was vooral om ervaring op te doen en te kijken hoe het er bij de hoofdmacht aan toe ging. Helaas heb ik toen nog niet mijn debuut kunnen maken.’’

Dat debuut staat voor volgend seizoen gepland. Want Draijer is overgeheveld vanuit de rookies. ,,Dat was wel opvallend. Het stond wel op internet, maar ik wist nog van niets. Hoofdcoach Robert Klaver heeft me toen gebeld en gezegd dat ik het wel eens druk kon krijgen. In de oefenwedstrijden krijg ik een kans om me in het eerste team te spelen. Als dat niet lukt blijf ik uitkomen voor de rookies, want het belangrijkste voor mij is dat ik blijf spelen.’’

Visitekaartjes

Wat de toekomst gaat brengen is dus nog ongewis, maar als het aan Draijer ligt tekent hij ook een contract bij een Amerikaanse proforganisatie. ,,Natuurlijk is dat een droom voor mij, maar er speelt nu nog niets. Dat kan ook nog niet want ze mogen me gelet op mijn leeftijd nog geen contract aanbieden. Ik heb wel wat visitekaartjes van scouts gekregen. Afgelopen jaar heb ik namelijk drie weken aan het Major League Baseball kamp in het Duitse Regensburg meegedaan, en toen is er wel wat contact geweest. Het maakt me niet uit welke organisatie er eventueel contact met me opneemt. Ik heb nog niet uitgezocht welke club een goede opleiding heeft. Voordat dat concreter wordt wil ik eerst een jaar goed doorkomen in de hoofdklasse. Daarnaast train ik met Jong Oranje. Er staat helaas geen kampioenschap voor dit team op het programma, maar we gaan nog wel ergens een toernooi proberen te spelen.’’

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen