Marianne Heeremans: ’Ik ben spekkoper geweest’

De laatste nieuwjaarsreceptie van burgemeester Marianne Heeremans.

Sjaak Smakman
Heemstede

,,Mijn eerste reactie zou een volmondig ja zijn’’, zegt de scheidende burgemeester Marianne Heeremans op de vraag of ze had willen doorgaan in Heemstede. Want ze heeft het nog altijd heel erg naar haar zin, benadrukt ze.

Maar, voegt ze daar meteen aan toe: ,,Ik denk dat er dan nog wel een reactie zou volgen. Want ik realiseer me óók dat toch al spekkoper ben. Toen ik hier op mijn zestigste kwam, ging ik er van uit dat ik krap één termijn zou volmaken. Maar in 2007 werd besloten dat burgemeesters tot hun zeventigste door zouden mogen en gelukkig besloot de raad me dat ook te gunnen. Als je dan tien jaar burgemeester ben geweest - en veel langer dan waarop je had gerekend - dan moet je ook zo nuchter zijn om te zeggen: het is gezond om te stoppen, het wordt tijd dat een nieuwe burgemeester met een eigen stijl het van je gaat overnemen.’’

In haar verklaring prijst ze ’de positief-kritische opstelling, de openhartigheid, het mee willen doen en het uitgesproken warm hart voor onze prachtige gemeente’ van haar dorpsgenoten. De maandelijkse inloopochtenden noemt ze ook als een van de hoogtepunten in haar burgemeestersloopbaan. Want dat was niet alleen maar een klaaguurtje: ,,Daar kwamen niet alleen mensen om problemen te bespreken, maar ook om gewoon iets te vertellen of om een compliment over te brengen.’’

Andere hoogtepunten: dat de Heemstedenaren zich volgens de veiligheidsmonitor over het algemeen veilig voelen. ,,Daar hebben samen met de politie en andere betrokkenen als gemeente altijd heel hard aan gewerkt.’’ En dat de gemeente ook hoog scoort bij de dienstverlening. Heel belangrijk, vindt Heeremans: ,,Een gemeente heeft een monopoliepositie en dan kan de neiging ontstaan om achterover te leunen. Zo van: ach, ze komen toch wel want ze hebben geen andere keus. Wij hebben altijd hard gewerkt aan de kwaliteit van de dienstverlening. Dat is immers ook de poort naar de waardering van de politiek.’’

Wat die politiek betreft: als voorzitter van de gemeenteraad prijst ze de goede onderlingen verhoudingen. Politieke meningsverschillen staan goed omgaan met elkaar niet in de weg, constateert ze. ,,Daar moet Heemstede zuinig mee omgaan. Je hoeft maar naar de buren te kijken om te zien hoe het ook anders kan. Al wordt daar nu wel aan gewerkt.’’

Na 1 januari blijft Heeremans gewoon in Heemstede wonen. Wat ze precies gaat doen, dat weet ze nog niet. Ze zit in een paar raden van toezicht, gaat een rol spelen in de masteropleiding van de politie en zal zich zeker melder bij commissaris van de koning Johan Remkes voor een waarnemerschap. En verder? ,,Ik laat het maar een beetje op me af komen. Voorlopig ben ik nog burgemeester en ik moet niet aan een volgende tafel aanschuiven als ik deze nog niet eens heb verlaten.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.