Bogotá nieuwe creatieve broedplaats

Rolf en Maarten Meurkens in een van de karakteristieke oude loodsen van Bogotá.© Foto United Photos/Paul Vreeker

De diverse gebouwen van Bogotá liggen fraai langs de ringvaart van de Haarlemmermeer, op de oever komt een terras.© Foto ’s meurkens & meurkens

1 / 2
Henk Geist
Haarlem

Voor de broers is het een bijzondere stap. Ze staan in Haarlem en omgeving bekend als meurkens & meurkens, het bedrijf waarmee ze al jarenlang leegstaande kantoor- en bedrijfspanden tijdelijk verhuren en beheren. In Haarlem gaat het bijvoorbeeld om het oude belastingkantoor Belcanto in Schalkwijk, de Egelantier, Gonnet26, het Klein Heiligpand of Beresteyn op het Stationsplein.

Nu zijn ze voor het eerst overgegaan tot aankoop en zal er van tijdelijk gebruik geen sprake zijn. Bogotá moet een permanente broedplaats worden voor creatieve bedrijven. Die stap is mede ingegeven door het feit dat de huurcontracten voor Belcanto eind dit jaar aflopen. ,,We weten al elf jaar dat het stopt met Belcanto. Nu is het echter definitief’’, zegt Maarten Meurkens. ,,Het is heel erg jammer dat het ophoudt, we zaten daar de laatste jaren mudvol met 217 huurders in de creatieve sector. Belcanto heeft een bijzondere plek in Schalkwijk verworven. Nadat we de eerste teleurstelling te boven waren, zijn we verder gaan denken. We hebben geen verplichting om voor onze huurders iets anders te regelen, maar het is wel heel leuk om met zoveel mensen op één locatie te zitten. Er ontstaan kruisbestuivingen tussen de verschillende bedrijfjes en je kunt een horecavoorziening draaiende houden waarmee je ook een ontmoetingsplek maakt.’’

Ensemble

De speurtocht in Haarlem naar een groot gebouw om iets soortgelijks van de grond te tillen, liep echter op niets uit. Maarten Meurkens: ,,Die gebouwen zijn er gewoon niet meer of ze zijn niet geschikt voor onze doelgroep, de creatieve industrie. Op een gegeven moment reed ik langs die bedrijfspanden in Halfweg. Die leken mij prima geschikt voor wat wij willen, daar kunnen we een vervolgstap maken. Het is een mooi ensemble, met twee waanzinnig gave oude, gemetselde gebouwen, een gigantische blauwe loods en het goudkleurige kantoorgedeelte.’’

Rolf Meurkens: ,,In Bogotá kunnen we een mix van bedrijfjes onderbrengen. Niet alleen de schone kunsten, maar ook de rauwe kunsten die overlast geven, zoals beeldhouwers, houtbewerkers, lassers of muziekstudio’s, kunnen hier terecht. Daar hadden we in Belcanto geen plek voor. Hier kan alles. Het punt met tijdelijke broedplaatsen is dat ze op een gegeven moment stoppen, maar er is een schreeuwend tekort aan permanente plekken. Hier hoef je niet om de paar jaar je spullen te pakken.’’

Het kantoorgedeelte leent zich prima voor reguliere bedrijfjes en kan ook al betrekkelijk snel worden betrokken. De grote loods kan onderdak bieden aan de ruigere artistieke ambachten en de muziekstudio’s. De twee oude hallen van baksteen met pannendak krijgen een bijzondere bestemming. In de ene hal komt horeca, in eerste instantie voor de huurders, maar als de gemeente een horecavergunning afgeeft ook toegankelijk voor anderen. Deze hal biedt ruim uitzicht op de ringvaart van de Haarlemmermeer en de polder aan de overkant van het water, langs de kade kan een terras worden ingericht. De tweede hal wordt geschikt gemaakt voor exposities en bijeenkomsten.

,,Wij vinden het een uitdaging om in Bogotá van alles te combineren’’, verzekert Rolf. ,,Dan ontstaan er samenwerkingsverbanden die je van tevoren niet had kunnen bedenken, overal om je heen zie je mensen aan het werk. Het creëren van dit soort broedplaatsen voelt voor ons als een feestje.’’

Buitengebied

De ligging in het buitengebied mag volgens de broers geen probleem zijn. De trein stopt vlakbij, in Halfweg en Haarlem-Spaarnwoude. Maarten: ,,De huurders krijgen een fiets om naar het station te gaan. Het is een half uurtje fietsen naar de ring van Amsterdam, twintig minuten naar het Stationsplein van Haarlem. Er is vlakbij een fietstunnel onder de A200, je zit zo in het recreatiegebied Spaarnwoude. En we willen de bus hier weer laten stoppen.’’

Bijzonder is dat de gemeente Amsterdam investeert in het project. Maarten: ,,Het Bureau Broedplaatsen subsidieert de bouw van honderd ateliers in dit complex, want er is in de Metropoolregio Amsterdam een gigantisch tekort aan dergelijke ruimtes.’’ Amsterdam levert een eenmalige substantiële bijdrage aan de verbouwing van loods, die 1,1 miljoen euro gaat kosten. De Rabobank is hypotheekverstrekker.

Ongeveer de helft van de huurders in Belcanto trekt mee naar Bogotá. Haarlem gaat Belcanto nog missen, beaamt Maarten. ,,De gemeente vindt het niet leuk dat wij uit Haarlem vertrekken. Daarmee verdwijnen ook creatieve bedrijfjes uit de stad, dat is een aderlating. De sfeer zal hier anders zijn dan in Schalkwijk, maar dit complex heeft zeker een eigen karakter. Voor huurders in Belcanto hebben we in Haarlem nog een kleiner gebouw gevonden. Zij kunnen voor een paar jaar terecht in Onder de toren, de voormalige kantoorvleugel van de KPN in de Waarderpolder. Zo hopen we voor alle mensen van Belcanto een andere ruimte te vinden.’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.