’Je hoeft minder van thuis mee te zeulen. Alles is er.’

Judy Nihof
Roè VolcianoAerdenhout

Een vakantiehuis huren is vaak duur, terwijl van woonhuis ruilen bijna gratis is. Marcella van Doorn en Tom Greuter uit Aerdenhout zijn fans van huizenruil. Zij wisselden van woning met een Italiaans gezin: Vittorio Corsetti en Eliana Sandrini en hun drie kinderen. ,,Marcella: ,Wij zorgen voor hun schildpad en moestuin, en zij voor onze moestuin.’’

Binnen spelen haar kinderen (13,10 en 8) met de Lego van de kinderen van Vittorio en Eliana, terwijl Marcella van Doorn buiten in de zon zit. Ze voelt zich thuis in het Italiaanse huis waar ze met haar gezin twee weken vakantie viert. De woning staat op een heuvel nabij het Gardameer. ,,Het ligt heel prachtig.’’,,Dat is een van de voordelen als je van huis ruilt: je hoeft niet zo heel veel mee te zeulen. Speelgoed, handdoeken: alles is er al’’, aldus Marcella. ,,We konden deze vakantie sinds lange tijd weer door de achterruit van de auto kijken.’’

Naar een huis zoeken op de site van HomeExchange is volgens Marcella ’een soort daten’. Je snuffelt rond in het aanbod, bekijkt de foto’s en dan zoek je net zo lang tot je een match hebt. ,,We zochten een huis op één dag rijden vanaf Nederland. Het huis hoefde voor ons niet perfect te zijn. Dat is ons huis ook niet. We wilden geen huis met veel kunst en designdingen, maar een ’kind-proof’huis.’’ Met de woning van Vittorio en Eliana wilden de Aerdenhouters graag ruilen en dat was wederzijds.

Sommige mensen verklaren Marcella voor gek. ,,Die vragen: durf je dat wel aan: je sleutel aan een vreemde geven? Je spullen te delen? Dat vind ik nu juist het mooie aan het ruilen van huis: het gaat uit van vertrouwen.’’

,,De sleuteloverdracht was in Italië zodat we Vittorio en zijn gezin ook hebben leren kennen. Voordat zij naar Nederland vertrokken hebben ze ons nog even wat van de omgeving laten zien en daarna hebben we met zijn allen gegeten. Vittorio maakte pesto met basilicum uit zijn moestuin.’’

De gezinnen appen bijna dagelijks met elkaar. Om tips over de omgeving uit te wisselen bijvoorbeeld. Marcella: ,,We hadden laatst bijvoorbeeld een wandeling op het oog en toen appte ik naar Vittorio: is dat wat voor ons? Maar volgens hem was het wel heel erg steil.’’ Het klikt zo goed tussen de gezinnen dat ze afgesproken hebben om elkaar op de terugreis weer even te ontmoeten, in Duitsland.

Twee jaar geleden ruilden de Aerdenhouters voor het eerst van huis, omdat ze het wat zuiniger aan wilden doen.

,,Ik ben toen iets minder gaan werken en huizenruil leek me voordelig en toch comfortabel’’, zegt Marcella. ,,Maar nu wegen andere redenen voor mij zwaarder. Het leuke aan huizenruil is dat je heel leuke mensen ontmoet. En dat je leeft zoals de ’locals’. Ook fijn: wij zorgen voor hun moestuin en hun schildpad, zij voor onze moestuin.’’

,,Huizenruil is ook een duurzame manier van op vakantie gaan en dat vind ik ook belangrijk. Er hoeft geen camping of vakantiepark voor te worden opgericht.’’

Op vakantie in Aerdenhout

Eigenlijk hadden Eliana Sandrini (46) en Vittorio Corsetti (52) en hun drie kinderen helemaal geen plannen om naar Nederland op vakantie te gaan.Ze wilden graag naar zee en waren al een huizenruil overeengekomen met andere Italianen, maar door omstandigheden moest deze familie afhaken. Toen begon de zoektocht op de site van HomeExchange voor Eliana en Vittorio opnieuw.

Hun huis in Italië bleek enorm in trek. ,,We kregen wel veertig reacties van mensen over de hele wereld die met ons van huis wilden wisselen. Zelfs uit Kaapstad en Montreal. Maar we wilden graag met de auto op vakantie.’’

Ze kozen uiteindelijk voor een ruil met de woning van Marcella van Doorn en Tom Greuter in Aerdenhout. De foto’s van het huis - ,,gezellig en licht’’ - gaven de Italianen een goed gevoel en het contact met de Nederlandse familie via de mail versterkte dat alleen maar.

Achteraf zijn ze Italianen blij dat ze voor Nederland hebben gekozen. ,,Nederland is veel mooier dan we dachten’’, zegt Eliana. ,,Onze ouders hadden nog gezegd: ga niet naar Holland: daar regent het altijd. Maar ook het weer is meegevallen. Het heeft maar twee keer een poosje geregend.’’

Het is woensdagmiddag en Eliana zit met haar oudste dochter Laura (14) in de tuin van hun tijdelijke onderkomen in Aerdenhout: een hoekhuis met een tuin in een bomenrijke omgeving. De vakantie van twee weken zit er bijna op.

Om financiële redenen besloot het paar twee jaar geleden om in de zomer aan huizenruil te gaan doen. Het leven is duur, met drie opgroeiende kinderen. Eliana: ,,Vittorio kan alleen in augustus vrij krijgen. Maar in augustus kost vakantie een vermogen.’’ Ruilen van woning heeft meer mooie kanten, heeft het stel inmiddels ervaren. Eliana: ,,Het verruimt je blik. Je krijgt een inkijkje in het leven van een gezin in een ander land.’’

Vittorio komt even later aangereden met Miriam (5) in de bakfiets, zoon Mattia (9) rijdt erachteraan. Ze zijn naar de supermarkt geweest. Het gezin maakt dankbaar gebruik van de fietsen uit de schuur van de Aerdenhoutse familie. In hun bergachtige streek fietsen ze zelden. Vittorio: ,,Je ziet bij ons wel wielrenners, maar naar de supermarkt met de fiets? Dat doet niemand.’’

Vittorio had nog nooit van zijn leven een bakfiets gezien, maar nu zweert hij erbij. Ook de kleine Miriam kan er geen genoeg van krijgen. Eliana: ,,Toen ik vandaag aan haar vroeg wat ze deze laatste dag van onze vakantie wil doen, zei ze: een ritje in de bakfiets met mama. ’’

Meer nieuws uit Haarlem

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.