Nieuwe rector Kaj Munk College: ’Ik voel me als een brugklasser’

Briënne ten Napel: ,,Ik zie het als een uitdaging op het Kaj Munk aan de slag te gaan.’’

Briënne ten Napel: ,,Ik zie het als een uitdaging op het Kaj Munk aan de slag te gaan.’’© foto united photos/toussaint kluiters

Hein Flach
Amsterdam

Ze arriveerde met opzet een kwartier eerder, want voor het sollicitatiegesprek wilde ze het Kaj Munk College eerst zien. Ze werd rondgeleid door een leerling. Briënne ten Napel wist toen meteen: hier wil ik de nieuwe rector worden. En zo geschiedde.

,,In de docentenkamer, waar ik een kop koffie kreeg, merkte ik al meteen dat de sfeer erg goed is. De mensen zijn positief, praten met warme gevoelens over leerlingen, er wordt niet gemopperd. Die sfeer werd bevestigd in de rondleiding. Ik zag enthousiaste docenten, leerlingen die trots zijn op hun school en ook durven zeggen wat er nog beter kan. Ik voel me eigenlijk als een brugklasser. De school moet je een goed gevoel geven. Dan klopt het.’’

Uitdaging

Briënne ten Napel (53) volgt per 1 augustus de huidige rector Alle van Steenis op, die met ingang van het nieuwe schooljaar zal aantreden als voorzitter van het college van bestuur van de Montessori Scholengemeenschap Amsterdam. Ten Napel ziet het als een ’enorme uitdaging’ om op het Kaj Munk College aan de slag te gaan. Het is een school die de laatste zes jaar behoorlijk is gegroeid en nu 1.940 leerlingen heeft. ,,Wat ik ook spannend vind, is de verhuizing vanaf de Veluwe richting Hoofddorp.’’

Ten Napel maakte de overstap naar het onderwijs pas een kleine tien jaar geleden. Zij is wat dat betreft een zogeheten zij-instromer. Zij begon haar loopbaan in het onderwijs als docent Nederlands op het Christelijk Lyceum Veenendaal. Ze woont in Beekbergen en is op dit moment conrector vwo op het Christelijk Lyceum Apeldoorn. ,,Die school heeft een 9,4 voor sociale veiligheid; het Kaj Munk een 9,6. Je voelt meteen dat er leerlinggericht wordt gewerkt. Dit voelt warm, dit voelt goed. Heel bijzonder.’’

Toen zij klaar was met het gymnasium werd zij door haar vader naar de hotelschool ’gestuurd’. Haar zus ging verpleegkunde studeren. ,,Mijn vader vond dat wij onze eigen boontjes moesten doppen en had geregeld dat ik stage kon lopen in Zwitserland. Zodat ik meteen financieel onafhankelijk zou zijn.’’

Ze werkte enige tijd in de ’gastvrijheidsector’ - lees: horeca -, namelijk bij Holiday Inn in Amsterdam. Daarna werkte zij jarenlang als regiomanager bij uitzendorganisatie Manpower. ,,Tussen mijn twintigste en dertigste maakte ik bij die uitzendorganisatie best snel carrière. Ik verdiende goed. Ik kreeg kinderen en dacht: wat is nu mijn toegevoegde waarde?’’

Droom

Op haar 33e besloot zij haar droom, die zij al op het gymnasium had, namelijk Nederlands studeren, te verwezenlijken. In haar tijd bij Manpower ging zij Nederlandse in deeltijd studeren aan de universiteit van Utrecht, met als specialiteit historische letterkunde. ,,Na die studie kon ik niet wachten het onderwijs in te gaan.’’ Met in haar achterhoofd de Koning Arthur-verhalen: ,,De ridders van Arthur moesten zelf altijd queestes ondernemen - om letterlijk iets te bereiken. Een metafoor voor een innerlijk zoektocht. Ik zie docenten ook als ridders: ook zij ondernemen de queeste om leerlingen iets te leren en ook om zelf te leren. Een mooie parallel.’’

Briënne ten Napel is inmiddels 24 getrouwd. Haar echtgenoot doet als filosofisch practicus veel met ’transactionele analyse’. ,,Dat je continu kijkt naar waarom mensen reageren zoal ze reageren. Wat maakt dat je met sommige mensen heel goed door één deur kunnen, en anderen meteen in je allergie zitten?’’ Haar oudste dochter studeert geneeskunde in Nijmegen, de jongste doet technische wiskunde in Delft.

Zelf is de nieuwe Kaj Munkrector ook nog niet uitgeleerd. Ze studeert aan de VU waar ze bezig is de post-academische leergang organisatie, management en bestuur af te ronden. ,,Volgende week moet ik de eindpaper afleveren; dan heb ik weer wat extra theoretisch kader.’’

Ten Napel heeft tien jaar onderwijservaring. Is dat niet wat gering, om als rector aan de slag te gaan? ,,Ik snap de vraag. Maar ik heb ook elf jaar leidinggevende ervaring in de hotel- en uitzendbranche. Ik merk dat die frisse blik vanuit het bedrijfsleven op een school erg helpt. Ik durf een koers uit te zetten.’’ Wat dat betreft is haar ambitie met het Kaj Munk duidelijk: ,,Ik vind het een waanzinnig mooie school, afgaande van wat ik gezien, gelezen en gehoord heb. Ik merk veel autonomie bij de docenten. Er is ook behoefte het elke dag beter te doen. Die ambitie moeten we koesteren. De onderwijsresultaten, zo heb ik begrepen, zouden wel iets omhoog kunnen. Tachtig procent geslaagden bij het vwo - dat kan denk ik iets beter. Hoewel ik me realiseer dat ik naar koude cijfers kijk. Je weet niet wat erachter zit.’’

Meer nieuws uit HD

Ombudsteam

Ons Ombudsteam springt in de bres voor de consument.