Eerst aftasten dan vlammen

Esther Kiel fietst zich warm tijdens het NK junioren in Alkmaar. © Foto Martin de Haan

Hein ten Bergeh.ten.berge@hollandmediacombinatie.nl
Overveen

De koffers zijn gepakt. Dinsdag stapt schaatsster Esther Kiel in het vliegtuig richting China om deel te nemen aan de finale van de Junior World Cup en vervolgens het WK voor junioren in Changchun. ,,Een podiumplek op het WK zou fantastisch zijn.’’

Haar ouders zijn er niet bij om de 19-jarige Overveense op Schiphol uit te zwaaien. Die zijn maandag al vertrokken naar Bejing. ,,Mijn ouders maken er meteen een vakantie van. Zij reizen het land door maar zullen wel op de tribune zitten om mij aan te moedigen.’’

De ouders van Esther Kiel zullen ongetwijfeld meer van China zien dan het schaatstalent zelf. Maar dat geeft niet. Esther Kiel zal heus haar ogen wel de kost geven in China maar heeft als eerste doel om te presteren. ,,Ik zie deze trip als een mooie afsluiting van mijn juniorentijd. Ik heb geen idee wat ik kan verwachten en zal in aanraking komen met allerlei culturen. Het zal een mooie ervaring worden maar ik wil vooral laten zien wat ik kan.’’

Innerlijke klok

Het talent van de Schaatsacademie Haarlem heeft zich zo goed mogelijk proberen voor te bereiden op de trip naar China. De laatste dagen had ze voor zichzelf al haar innerlijke klok verzet. ,,Vroeger naar bed en en stuk vroeger opstaan. En ik eet op andere tijden zodat ik zo min mogelijk last heb van het tijdsverschil.’’

Het scheppen van de ideale randvoorwaarden hebben vooralsnog prioriteit. Haar eigen ontbijtgranen gaan in ieder geval mee. ,,Ze zullen er toch ook wel yoghurt en melk hebben?’’ Over haar vorm hoeft ze zich geen zorgen te maken. Dat bewees ze twee weken geleden bij het NK voor junioren in Alkmaar waar ze met overmacht allroundkampioene werd. Daarnaast won ze tevens de nationale titel op de 1000 meter, de 1500 meter en de mass start.

Met vier nationale titels op zak kun je wel aankomen op een WK. ,,In al die jaren daarvoor lukte het mij nooit om kampioen te worden. En nu pak ik in één weekeinde vier titels.’’ Met haar prestaties in Alkmaar legde ze de basis voor haar deelname aan het WK in China.

Komend weekeinde rijdt de Overveense eerste de finale van de World Cup. Bij eerdere World Cup-wedstrijden in Heerenveen en Berlijn was ze dit seizoen al goed voor eremetaal. Maar in Changchun zal de concurrentie beduidend groter zijn. Veel Aziatische en Russische schaatssters zijn er nu wel bij.

Hoofddoel

Het weekeinde erna wacht het WK en dat is het hoofddoel van de trip naar China. Ze droomt hardop van een podiumplek. ,,Dat zou fantastisch zijn en ik denk ook dat het best realistisch is. De andere rijdsters hebben goede tijden neergezet maar dat zegt niet zo heel veel. Het ligt er maar aan op welke baan ze die tijden hebben geschaatst.’’

Qua timing lijkt de opbouw van de komende twee weken ideaal. Eerst de World Cup om te acclimatiseren om vervolgens te vlammen op het WK. Dat zou het ultieme scenario zijn, beseft Esther Kiel. ,,Het zijn allebei mooie wedstrijden maar de World Cup kan ik mooi gebruiken om een beetje af te tasten.’’

Het is haar enige en tevens laatste kans om te schitteren op het WK voor junioren. Vanaf volgend seizoen is haar naam te vinden onder het kopje ’senioren’. Dan begint het allemaal pas echt. Toch weet de 19-jarige Overveense al een beetje wat ze kan verwachten. Als veelbelovend junior reed ze de laatste twee jaar al mee op de ’grote’ NK’s. ,,Dat zijn vooral leermomenten geweest. Je doet ervaring op en weet hoe het is om te schaatsen voor volle tribunes.’’

Meer nieuws uit Sport

Meest gelezen