Premium

Zo verdwenen de antieke Olympische Spelen: christenen vonden competitiesfeer niet opvoedend

Een scène uit da Panathenaeën: Discuswerpen, speerwerpen en verspringen.
© Foto RMO

De Oudgriekse Olympische Spelen bestonden bijna 1200 jaar. Historici leren dat de zeer christelijke Byzantijnse keizer Theodosius I ze in het jaar 393 verbood vanwege hun heidense karakter. Dat verhaal klopt zeker niet, blijkt uit onderzoek van historica Sofie Remijsen van de Universiteit van Amsterdam.

Historici zijn het erover eens: de opkomst van het christendom in de late Oudheid bezegelde het lot van de antieke Olympische Spelen. Maar een duidelijk antwoord op de vraag hóe dat gebeurde, ontbrak. In elk geval heeft Theodosius I de spelen niet verboden, zei Remijsen eerder deze week tijdens een online actualiteitencollege van de Koninklijke Nederlandse Akademie van Wetenschappen (KNAW). Met het webinar wilde de KNAW aansluiten bij 32ste Olympiade in Tokio, die op vrijdag 23 juli begint.

Meer nieuws uit Achtergrond

Ombudsman

Ombudsmannen Durk Geertsma & Ed Brouwer springen in de bres voor de consument.